Aug 20, 2014

While You Sleep, Your Brain Works


From VOA Learning English, this is the Health Report.
Why do we need sleep?
Is bedtime just a time for dreaming?  Do our brains turnoff for the night?  What if I told you that scientistsrecently discovered that our brains may be just as busyat night as they are during the day?
While we sleepour brains are doing much more thangetting ready for the next day.  Researchers at theUniversity of Rochester found that the brain may bebusy cleaning house -- cleaning out harmful waste materials.  
As with many studies, the researchers turned to mice for help.  They studiedmice that had colored dye injected into their brains.  They observed the micebrains as they slept and when they were awake.  The researchers say theysaw that the brains of sleeping mice were hard at work
Working Double Duty
DrMaiken Nedergaard led the study.  The brain expert says our brainsperform two very different jobs.  It seems they have daytime jobs.  Later theymoonlight” at a nighttime job
Moonlighting” is working a nighttime job in addition to a day job.  And thisstudy says that is what our brains seem to be doing – working an extra job atnight without additional pay for overtime
When we are awake, the brain cells are working very hard at processing allthe information about our surroundings.  Whereas during sleepthey workveryvery hard at removing all the waste that builds up when we are awake."
The researchers say that the waste material includes poisons, or toxins,responsible for brain disorders such as Alzheimer’s disease.  
It is not just beauty sleep. The brain needs us to sleep so it can get to work.It is not just beauty sleep. The brain needs us to sleep so it can get to work.
They also found that during sleep, the brain’s cellsshrink, or become smaller.  This shrinking permitswaste to be removed more effectively.                      
DrNedergaard says these toxins end up in the liverTherethey are broken down and then removed from the body.
"So our study suggests that we need to sleep becausewe have a macroscopic cleaning system that removesmany of the toxic waste products from the brain."
The brain’s cleaning system could only be studied with new imagingtechnologies.  The test animal must be alive in order to see this brain processto be seen as it happens.
DrNedergaard says the next step is to look for the process in human brains.  She said the results demonstrate just how important sleep is to health andfighting disease.  The research may also one day lead to treatments toprevent or help fight neurological disorders.
Tips for Better Sleeping
Do you have trouble sleeping?  Not being able to sleep is called insomniaAccording to the United States National Sleep Foundationhere are some tipsfor a good night’s sleep:
  • Go to bed about the same time each night, even on weekends.  This helps to “set” your body’s “sleep clock.”
  • Exercise every day. 
  • Have a calm, relaxing bedtime routine – take a warm bath or drink a hot cup of tea.
  •  Try not to take long naps during the day.  Periods of sleep during the daytime can interfere with sleep at night. 
  •  Make sure you have a pleasant environment where you sleep.  For most people, a cool, quiet and dark room is best for sleeping.
  • Avoid using television, computers and other electronic screens before bedtime. 
  • Also avoid alcohol, cigarettes and heavy meals before bedtime.
And from VOA Learning English,  that’s the Health Report.  I’m Anna Matteo.
Do you suffer from insomnia?  Do you have more suggestions for a goodnight's sleep.  Let us know in our comment section.

This article was written for Learning English by Anna Matteo.  It is based on areport by VOA health correspondent Carol Pearson

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Aug 1, 2014

Marijuana Helps Children with Epilepsy

From VOA Learning English, this is the HealthReport.
In the eyes of the United States federal government marijuana is an illegaldrug.  But almost half of the U.S. states have made marijuana use legal or at least a minor crime
People who support legalization of marijuana say some kinds of the plantoffer extraordinary help for human health.  For exampleone kind ofmedical marijuana is reported to ease effects of epilepsy, a disease of thenervous system.  
Rachael and Shawn Selmeski are happy that their baby girlMaggiecanhold up her head.  That is a normal mark of growth for a four month oldchild.  But Maggie is two years old.
Maggie’s father says that simple act is a huge step -- or what he calls amilestone -- for his special needs daughter.
“They’re inch stones [[small steps]] in the big picture, but they’re milestonesfor our children, for our special needs kids.”
Maggie has spent much of her life in the hospital.  Shortly after birth,doctors found that Maggie has a rare form of epilepsy.  Epilepsy can causepeople to suddenly become unconscious.  It also can cause violent,uncontrolled movements of the body called seizures.  
Maggie’s kind of epilepsy can cause hundreds of seizures in a single dayHer parents hurried her to the hospital emergency room many times in thefirst year of her life.  Doctors administered treatments and medicines tosave her life. But MrSelmeski says these treatments also had other severeeffects on his little girl.
They drugged her up.  She would sleep for 20 hours a day, and wouldn’tmake a noise all day long.  They sedated every part of her body.”
The Selmeskis wanted treatment with fewer of these unwanted side-effects.  So they turned to a new kind of medicinal marijuana calledCharlotte’s WebMarijuana growers in the U.S. state of Coloradodeveloped the plant.                                  
Doctor's AdviceMove to Colorado.
Marijuana is legal in Colorado but not in Tennessee where the Selmeskislived.  Maggie’s doctors could not order marijuana as a treatment.  Sotheyurged the Semelskis to do something extreme -- head west.
One year ago, the Selmeskis moved to Colorado.  They began givingMaggie Charlotte’s Web marijuana mixed with olive oil three times a day.  The Semelskis say Maggie’s condition improved immediately.  She coulddigest food better.  She began developing more muscle.  And they say shebegan to smile more.
Charlotte's Web contains very little of the chemical THC that givesmarijuana users a high.  But chemist Bryson Rast says that Charlotte’s Webis loaded with another chemicalcannabidiolalso known as CBD.  Thechemical cannabidiol is an anti-inflammatorymeaning it reduces pain andswelling in the body.  
Edward Maa is a brain doctor.  He says he would like to compare this highCBD medicinal marijuana to federally approved drugs for epilepsy.  But, theonly marijuana that he may legally study is old, or out-of-date.
MrMaa says it is time for the federal government to support research intoCharlotte’s Web.  He says he does not care about the political effects orpersonal emotions around the medicinal marijuana debate.
“I don’t care about the political implications or any of the emotionalbaggage that it carries.  If it works, I’d like to be able to use it.”
Most parents will do just about anything to help lessen the suffering of theirchildren.  About two hundred families have moved to Colorado from otherparts of the country just to get Charlotte’s Web for their epileptic children.
The Selmeskis say they hope that growing interest and knowledge ofmarijuana’s medical value will lead to federal support for more research.
And that’s the Health Report.  I’m Anna Matteo.

This story was written by VOA correspondent Shelley Schlender inColorado.  It was adapted into Special English and produced by AnnaMatteo.

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Jul 26, 2014

Ice Cream Sweetens Visits to Maryland Farms


Americans love to eat ice cream, a milk and sugarbased treatPeople Maryland can visit dairy farms across the state to getfresh ice cream and enjoy the surroundingsChristopher Cruise tells us thestory of the Maryland ice cream trail.
Dairy farms across Maryland welcome visitors to eat ice cream everysummer.
Jim Brown is visiting the Rocky Point Creamery, in Frederick County,Maryland -- near the state of Pennsylvania.
My favorite is chocolate. We love the ice cream here. We drove all the wayfrom 15 miles ((24 kilometers)) away to come to this ice cream.”
MrBrown and his family visit the creamery every summer.
“We got onetwothreefourseven of us here today riding, and we had abig breakfast, and this seems like a perfect way to end it.”
The Rocky Point Creamery is one of eight dairies on Maryland’s Ice CreamTrail. The trail is more than 460 kilometers long.
Ice Cream Trail 'Helps Our Business'
Buddy Hance is the state’s agriculture secretary.  He says the Ice CreamTrail brings valuable attention to the state’s dairy farms.
“We created the Maryland Ice Cream Trail about three years ago and wedid that to increase the public’s awareness of the opportunities of the dairyindustry all over Maryland. We have about 476 dairy farms, and, last year,those farms generated about 201 million dollars in gross revenue.”
Each of the 200 cows at Rocky Point Creamery produces 40 liters of milk adaySome of it is used to make the farm’s 70 different kinds of ice cream.Chuck Fry’s family has operated the farm since 1883.
“The ice cream trail can really help our business. It is a great way for usdairy farmers kind of to stick together and enhance, and show the worldwhat we do.”
Alicia Weiner drove a long way to eat ice cream.
“We drove out here from DC. It’s just a beautiful drive, and we have our icecream. We walk here around the farm.”
MsWeiner says her son learned about dairy farms during the visit.
“He wanted to know all about milking cows before and where milk camefrom.”
Teaching the Farm Experience
Another dairy farm on the trail -- The South Mountain Creamery -- makes 40different kinds of ice creamVisitors can watch cows being milked, andfeed young cows with a bottle.  Randy Sowers owns the farm. He sayspeople love feeding the young cows.
Those draw people in. People like to do it. Kids love it. Four o’clock everyday we are busy. We have a lot of people here to feed calves.”
Jim Brown says he and his family plan to see more of the dairy farms onMaryland’s Ice Cream Trail.
All the places seem like great placesSo we will definitely be riding out to go to see some of these places and try ice cream everywhere.” 
Alicia Weiner plans to do the same.
“This is the first one we’ve triedSo I think this summer we will do a fewmore.”
The Maryland Ice Cream Trail is open from May to the middle ofSeptember.
I’m Christopher Cruise.

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Jul 20, 2014

Malaysian Airliner Shot Down by Missile in Ukraine


All 298 people on a Malaysia Airlines flight died whenmissile apparently struck the plane on Thursday. It was traveling from AmsterdamHolland to KualaLumpurMalaysia at the time.
The wreckage fell over a wide area around Donetsk, in eastern UkraineUkrainian government forces arefighting pro-Russia separatists in that area.
On Friday, U.S. President Barack Obama called the incident an “outrage ofunspeakable proportions.”  
Evidence indicates that the plane was shot down by a surface-to-airmissile that was launched from an area that is controlled by Russian-backed separatists inside of Ukraine.”
MrObama spoke from the White House. He did not say who wasresponsible for the crash. But he did note what he called a steady flow ofsupport from Russia for the separatists.  
“This includes arms and training. It includes heavy weapons and it includesanti-aircraft weapons.”
MrObama called for an immediate cease-fire between the Ukrainiangovernment and the separatists. He said the two sides must stop fighting topermit an investigation.
U.N. Secretary-General Ban Ki-moon led a worldwide call for an openinvestigation of the crashAustralian Prime Minister Tony Abbott said thecrash was, in his words, “not an accident; it’s a crime.” And GermanChancellor Angela Merkel said, “There are many indications that the planewas shot downso we have to take things seriously.”
Malaysia’s Transport Minister said it would be an “outrage against humandecency” if the airliner was shot down on purpose.  
The crash of flight MH17 happened four months after another MalaysiaAirlines planeFlight MH370, went missing. That plane was traveling fromKuala Lumpur to BeijingChinaExtensive searches have taken placeacross the South China Sea to the Indian Ocean. But it has not been found.
On Thursdayofficials from Ukraine’s Foreign Ministry said that MH17 wasflying at a height of about 10,000 meters when a Buk missile struck it. TheBuk is a Russian-made surface-to-air missile that can hit extremely hightargets. A Malaysia Airlines statement said Flight MH17 lost contact withUkrainian air-traffic controllers at 2:15 UTC.  
About the same timesocial media postings on Twitter and the Russianwebsite VKontakte claimed that separatists had shot down an AN-26military transport plane near the town of Torez, not far from the where thepassenger plane crashed. A separatist leader and Russian citizen knownas Igor Strelkov reportedly placed the posts.
The VKontakte posting included a video showing smoke rising from thefields outside Torez. It said the military transport was shot down in the areasomewhere near the Progress coal mine.
Later, a new posting on the Vkontatke Website and Twitter replaced it. Thenew posting came from Alexander Borodai, the leader of the separatistPeople’s Republic of Donetsk. It said a passenger jet had crashed nearTorez. The separatist leader denied involvement in the crash andsuggested that Ukrainian government forces were responsible.
Nationalities of passengers on MH17
Nationalities of passengers on MH17
Most of the passengers on the Malaysian plane were DutchMany werescientists heading to an international AIDS conference in Australia.
Emergency workers reported that more than 180 bodies have beenlocatedReports conflict about whether the plane’s audio and videorecorders have been recovered.
And that’s In The News, from VOA Learning English.
I’m Christopher Cruise.

This story is based on VOA reports from Mike Eckel, Jurij Hiltajczuk, Mary Alice Salinas and Jeff Seldin; written by Hai Do and edited by Jeri Watson.
 Go to www.voanews.com for the latest developments in this fast-movingstory.

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  © FREE VOA Special English 2008

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