Jan 18, 2015

Tips for Writing: ‘They Say, I Say’

For VOA Learning English, this is the EducationReport.
Gerald Graff and Cathy Birkenstein are the writers of a best-selling book about college writing. The book iscalled They Say, I Say: The Moves That Matter in Academic Writing. The book has had a major effecton the way writing is taught in the United States. It is a required book at more than 1,000 universities. Thegoal of this short book is to take the mystery out ofacademic writingGerald Graff says studentssometimes make writing harder than it needs to be.
Somebody needs to explain to students that, difficultas it might be, it’s not as hard as you’re making it.”
"They Say, I Say" second edition cover"They Say, I Say" second edition cover
English learners often think that academic writing isall about spellinggrammar, and organizationAuthorCathy Birkenstein says almost anyone can put asentence together. The difficult part is learning to readand think critically.
These concerns of English language learners aren’talways that different from advanced languagelearnersThese are basic questionsreally not just ofhow to write…but they’re really how to thinkacademically, and how to structure an argument, andhow to really be interesting.”
The two experts say that good academic writingfollows a simple design called “They Say, I Say.” Apaper should begin with what others have alreadysaid about the subject, or “they say.” Thenstudentwriters present their own opinions, or “I say.” Acollege paper should show the writer entering adebate among experts.
“A lot of people think writing can’t be reduced to aformulaWell in fact it canAll effective academicwriting at least comes down to the basic formula of “they say, I say”…Although most people argue[blank], I argue [blank].”
MrGraff agrees.
Most published journalism and scholarship followsthis basic form.”
Cathy Birkenstein says the form is common in otherkinds of writing as well.
“I think whether you’re writing on Facebook and whether you’re sending anemailwhether you’re writing a poem or a novel, and whether you’respeaking Vietnamese or French or Englishyou really have to kind of playthis underlying ‘they say, I say’ game of responding to what other peopleare saying and giving them a sense of what you think in response to whatthey’re saying. And if you don’t do that, and use some form a template thatGerry and I suggest, or your own version of it, I don’t people are going toreally understand what you’re saying or care about what you’re saying.”
Good academic writing starts with readingGerald Graff and CathyBirkenstein have some suggestions for getting started.
Start with what others are saying and play off that. Resist the temptationto give your own opinion until you’ve sketched out the conversation, thedialog that’s going on.”
MsBirkenstein says students should explain an expert’s idea first.
“I think if you’re not sure what to write aboutsummarize a good authorfindout who that author is responding to, and figure out the debate or conflictthere and figure out where you stand too.”
An expanded third edition of “They Say I Say” will be released on Februaryfirst.
I’m Adam Brock.
To see some examples of academic writing forms from these expertsvisitour blogConfessions of an English Learner.

Adam Brock wrote this story for Learning EnglishCaty Weaver was theeditor.


Jan 1, 2015

What Health Topics Are Most Important to You?

From VOA Learning English, this is the Health Report.
To end the year on a happy note, we thought you might like to re-visitLearning English Health Report stories that were popular with you.
We looked at the numbers. We looked at which stories you viewed mostand commented on. We looked at which stories you LikedShared orTweeted. By doing so, we have learned a few things about you.
Many of you like self-improvement storiesYou like to read about stayinghealthy and living a long lifeYou like to know how your brain works bestand what can affect your power of memory.

Many of you also like stories about people who are getting older but whoare still making their dreams come true.
Here are some highlights from the Health Report for 2014. It includescomments from our international audience.
We all sit a lot. The story “Sit LessLive Longer” explores the dangers ofsitting too much. It encouraged many of you to get up from your desks andmove more at work.

Many of you described in the comments section how you move andexercise during the daySome of you shared stories of losing weight andfighting illness to enjoy a more active lifestyle.
Taras from Ukraine says, “Great article! I spend a lot of time sitting in frontof the computerSo I like go to work or home on foot, it takes like two hoursper day.”
And Karen from Brazil adds, “In my work I spend a lot of time sitting, but Itry to work out and play volleyball every week!”
In April we asked our listeners if they were committed enough to exercise todo CrossFitMany responded.
CrossFit involves simple, intense movements. (Photo: Michael J. LaPierre)
CrossFit involves simple, intense movements. (Photo: Michael J. LaPierre)
CrossFit is a fitness trend that has been very popular in recent years. Ituses very basic but very challenging exercisesSome say it is too easy toget hurt doing CrossFit. But some like the fact that you do the exercises inteams.
Rocio from Spain says this: “I think it is a very good method to practiceexercise.” He says working in a team is “great motivation.”
CrossFit is not just for the boys. CrossFit trainer Daniella Estrella competes in Miami Beach, Florida for a grand prize of $21 thousand dollars. (Oct. 2013)
CrossFit is not just for the boys. CrossFit trainer Daniella Estrella competes in Miami Beach, Florida for a grand prize of $21 thousand dollars. (Oct. 2013)
But Masaki Kato from Japan says, “CrossFit is bad for the body” becausethe movements are too hard. He says, “To stay fit, I think it is important todo a moderate exercise” such as walking for 30 minutes a day.
How Does My Brain Work Best?
Our listeners like their brains. And they seem to like reports on how to usetheir brains most effectively.
For example, we wrote about a study that found if you write your classnotes by handyou will remember them better than if you type them.
Henry from Venezuela says, “Taking notes is helpful when I put all thewords down using my hand. I just take into consideration what is importantto me.”
And a listener called “White Crystal” from Vietnam says, “In my opinion,when you (want to) remember somethingwrite it. Becausewhen you'rewriting it means you're thinking about it. You use listeningunderstanding,seeing (and) thinking.”
The story While You Sleep the Brain Works reports that the brain cleansitself while we are fast asleepSo getting a good night’s sleep is importantto good mental and physical health.
Yangfangxin Yu from China says, “I CAN NOT stay up lateOtherwise I will be stupid!”
BabiesBabiesBabiesWho Doesn’t Love Babies?
Certified nurse midwife Danielle Kraessig meets with patient Yakini Branch at a family health center in Illinois. (Jan. 2013)
Certified nurse midwife Danielle Kraessig meets with patient Yakini Branch at a family health center in Illinois. (Jan. 2013)
Our article “Women Giving Birth at Home -- On Purpose!” talks about a U.S.birth trendIncreasinglywomen of color are using midwives to give birthnaturally.
In the comments sectionmany women from all over the world share thebirthing culture in their countries.
Anna from Vietnam writes, “In my countrypregnant women are taken careof carefully in (a) hospital. (A) child is very important to parents in mycountryThereforethey choose caesarean section for their baby more thannatural delivery.”
And Veca from Taiwan shares her own personal birth story.
My baby was born through natural birth at (a) hospital. The biggest impactfor me is that I saw a birth of life.
It’s Never Too Late to Make Your Dreams Come True
Two stories seemed to inspire many listenersJerry Ried earned his firstcollege degree at the age of 70. And Mary Moe fulfilled her dream of becoming a pilot at the age of 91.
Mary Moe achieves her dream. (Photo: Courtesy of Helen Johns, of Helen Johns Photography.)
Mary Moe achieves her dream. (Photo: Courtesy of Helen Johns, of Helen Johns Photography.)
After listening to the story of MrReidNobue from Japan wrote, “Actually, Ihave some dreams in mind, and follow these dreams. … I am such a happyperson that I can follow my dreams. I will give them my best shot.”
Mary Moe’s story inspired Anoosheh from Iran to write:
“I am a 56 (yearold woman. In my entire life I had some dreams but noneof them (havecome true because I did not have a good situation but after Iread this article I decided to … spread my wings and help myself to try (tomakeone of my dreams come true and it is learning language.”
And Diego Santos from Brazil says, “I've always thought there is no age todo what you want to doYour body could age, but your spirit can be alwaysyoung!”
Thanks to all of our listeners who read and listen to the Health ReportLetus know in the comments section what you are doing to make your lifehealthy and happy in 2015.
Happy New Year from VOA Learning English.
I’m Anna Matteo.


Nov 20, 2014

Surgery Safaris: Looking for the Perfect Body

From VOA Learning English, this is the Health Report.
How far would you go for a perfect body?
Many people these days are going as far as SouthAfrica to get their version of perfectionPeople fromacross Africa and the world come for so-calledsurgery safaris.” There are no animals to see onthese safaris. The visitors instead look for smallerstomachsfirmer bottoms or perhaps new eyenoseor chin shapes.
Businesses that provide medical safaris say theyhave seen a large increase in African customers. VOA’s Gillian Parker spoke with several cosmeticsurgeons in Johannesburg for her report.
South Africa is becoming the leading country in Africa for people seekingcosmetic surgery
For yearsSouth Africa has appealed to medical tourists from Europe and the United States. But local cosmetic surgeons say now more clients fromAfrica’s growing economies are interested in such operations.
Lorraine Melvill is a doctor with Surgeon and Safari. She has beenperforming cosmetic surgeries for nearly 16 years in Johannesburg. Shesays that more than 80 percent of her clients now come from sub-SaharanAfrica. She says this is because Africa did not experience the economicproblems that hit other parts of the world.
When the West started having its economic downturn, it was almost asymbiotic change and the scales just tilted. And we know Africa wasn't asaffected by the economic downturnThere is also a huge emerging Africanmiddle class that has come to the fore. But for us, the growing market is thesub-Saharan African marketAfrica is where we are looking to the future.”
Her clients are treated like movie starsAssistants take them from theairport to a luxurious guesthouseThey explain in detail the medicaloperation to be doneDoctors operate the next day. And then clients have aweek or two to enjoy a shopping safari for new clothes and handbags whiletheir bodies heal.
Clients can spend anywhere from $5,000 to $7,000 on a cosmetictreatmentThey might spend an additional $2,000 on the cost of the hotelwhile they heal.
For many African womenless is moreMsMelvill says the most popularforms of cosmetic surgeries for African women are breast reductions andliposuctionLiposuction removes fat from the bodySo-called tummy tucksare also common. This treatment removes fat from a person’s middle.  
“A lot of Africans have a huge need for breast reduction. And also in termsof the African market, I would certainly say breast reductionsliposuctionsand tummy tucks would be their main.”
South Korea is also a popular spot for cosmetic surgery.  But the leadingtreatments there are operations to create larger eyesthinner noses andpointy chins.  
A 2009 report from the research company Trend Monitor said one in fiveSouth Korean women has had plastic surgery.
But South Africa is catching up.
“We are seeing a massive influx of patients from sub-Saharan Africa.”
DrChris Snijman is the national secretary for the Association of Plastic andReconstructive Surgeons of South Africa (APRSSA). He says that there areseveral reasons for the increase in cosmetic treatments in South Africa.These include a favorable exchange rate and better and safer surgicalmethods.
MrSnijman says there is also less of a stigma attached to plastic surgeryin South Africa.
Obviously they are becoming more socially aware, the social boundariesand stigma attached to cosmetic surgery are now far less than they werebefore.”
And, he says a growing number of people in sub-Saharan Africa have moredisposable income than in the past.
"... not to mention our own emerging upper middle class group of patients in this country… and in additionthey now have a disposable income.”
DrJulie Sinclair performs many non-surgical treatments every week. Shesays most of her customers are women. But she says this is slowlychanging.
Over the last few years a lot more male patients are comingSo in terms ofgender, that has changed quite a lot. In terms of race perhaps, a lot ofAsianIndianThaiChinese as well as black patients are realizing that theycan do something about something that is bothering them. And, I suppose, to some extentthey are more able to do it as the economical climatechanges as well.”
lack of rules on the cosmetic surgery industry has led to a growingnumber of rogue surgeonsSouth Africa’s medical professionals say as theindustry continues to grow there must be stronger laws to govern it.
I’m Anna Matteo.

VOA correspondent Gillian Parker reported this story from Johannesburg.Anna Matteo wrote it for Learning EnglishCaty Weaver was the editor.

Words in This Story

cosmetic surgery (also “plastic surgery”) – n. surgery that improves orrepairs the form or appearance of body parts
safari - n. a journey to see or hunt animals especially in Africa
luxurious – adj. very comfortable and expensiverichly appealing
client – n. a person who pays a professional person or organization forservices
stigma - n. a set of negative and often unfair beliefs that a society or groupof people have about something
disposable income - n. the personal income that is left after the deductionof personal taxes and that is available for consumption and savings
rogue - adj. used to describe something or someone that is different fromothers in usually a dangerous or harmful way


  © FREE VOA Special English 2008

Back to TOP