Nov 20, 2014

Surgery Safaris: Looking for the Perfect Body

From VOA Learning English, this is the Health Report.
How far would you go for a perfect body?
Many people these days are going as far as SouthAfrica to get their version of perfectionPeople fromacross Africa and the world come for so-calledsurgery safaris.” There are no animals to see onthese safaris. The visitors instead look for smallerstomachsfirmer bottoms or perhaps new eyenoseor chin shapes.
Businesses that provide medical safaris say theyhave seen a large increase in African customers. VOA’s Gillian Parker spoke with several cosmeticsurgeons in Johannesburg for her report.
South Africa is becoming the leading country in Africa for people seekingcosmetic surgery
For yearsSouth Africa has appealed to medical tourists from Europe and the United States. But local cosmetic surgeons say now more clients fromAfrica’s growing economies are interested in such operations.
Lorraine Melvill is a doctor with Surgeon and Safari. She has beenperforming cosmetic surgeries for nearly 16 years in Johannesburg. Shesays that more than 80 percent of her clients now come from sub-SaharanAfrica. She says this is because Africa did not experience the economicproblems that hit other parts of the world.
When the West started having its economic downturn, it was almost asymbiotic change and the scales just tilted. And we know Africa wasn't asaffected by the economic downturnThere is also a huge emerging Africanmiddle class that has come to the fore. But for us, the growing market is thesub-Saharan African marketAfrica is where we are looking to the future.”
Her clients are treated like movie starsAssistants take them from theairport to a luxurious guesthouseThey explain in detail the medicaloperation to be doneDoctors operate the next day. And then clients have aweek or two to enjoy a shopping safari for new clothes and handbags whiletheir bodies heal.
Clients can spend anywhere from $5,000 to $7,000 on a cosmetictreatmentThey might spend an additional $2,000 on the cost of the hotelwhile they heal.
For many African womenless is moreMsMelvill says the most popularforms of cosmetic surgeries for African women are breast reductions andliposuctionLiposuction removes fat from the bodySo-called tummy tucksare also common. This treatment removes fat from a person’s middle.  
“A lot of Africans have a huge need for breast reduction. And also in termsof the African market, I would certainly say breast reductionsliposuctionsand tummy tucks would be their main.”
South Korea is also a popular spot for cosmetic surgery.  But the leadingtreatments there are operations to create larger eyesthinner noses andpointy chins.  
A 2009 report from the research company Trend Monitor said one in fiveSouth Korean women has had plastic surgery.
But South Africa is catching up.
“We are seeing a massive influx of patients from sub-Saharan Africa.”
DrChris Snijman is the national secretary for the Association of Plastic andReconstructive Surgeons of South Africa (APRSSA). He says that there areseveral reasons for the increase in cosmetic treatments in South Africa.These include a favorable exchange rate and better and safer surgicalmethods.
MrSnijman says there is also less of a stigma attached to plastic surgeryin South Africa.
Obviously they are becoming more socially aware, the social boundariesand stigma attached to cosmetic surgery are now far less than they werebefore.”
And, he says a growing number of people in sub-Saharan Africa have moredisposable income than in the past.
"... not to mention our own emerging upper middle class group of patients in this country… and in additionthey now have a disposable income.”
DrJulie Sinclair performs many non-surgical treatments every week. Shesays most of her customers are women. But she says this is slowlychanging.
Over the last few years a lot more male patients are comingSo in terms ofgender, that has changed quite a lot. In terms of race perhaps, a lot ofAsianIndianThaiChinese as well as black patients are realizing that theycan do something about something that is bothering them. And, I suppose, to some extentthey are more able to do it as the economical climatechanges as well.”
lack of rules on the cosmetic surgery industry has led to a growingnumber of rogue surgeonsSouth Africa’s medical professionals say as theindustry continues to grow there must be stronger laws to govern it.
I’m Anna Matteo.

VOA correspondent Gillian Parker reported this story from Johannesburg.Anna Matteo wrote it for Learning EnglishCaty Weaver was the editor.

Words in This Story

cosmetic surgery (also “plastic surgery”) – n. surgery that improves orrepairs the form or appearance of body parts
safari - n. a journey to see or hunt animals especially in Africa
luxurious – adj. very comfortable and expensiverichly appealing
client – n. a person who pays a professional person or organization forservices
stigma - n. a set of negative and often unfair beliefs that a society or groupof people have about something
disposable income - n. the personal income that is left after the deductionof personal taxes and that is available for consumption and savings
rogue - adj. used to describe something or someone that is different fromothers in usually a dangerous or harmful way


Nov 17, 2014

Should You Have the Right-to-Die?

The topics of euthanasia and assisted suicide are getting a lot of mediaattention recentlyEuthanasia means killing someone who is very sick toprevent more sufferingAssisted suicide is less direct. It is when one personhelps another person kill him or herself.
The topics have been in the news following the death of a young,terminally ill woman in OregonDoctors told Brittany Maynard she hadcancer in her brain and would live only several more months. But Ms.Maynard did not die from cancer. She died from drugs her doctor gave herso she could end her life.
MsMaynard had publicly spoken about her plan to kill herself. In a piece on the CNN website, she wrote that she wanted to die before the cancer andtreatment for it “destroyed the time she had left.” She was dying, sheargued, and she wanted to do so on her terms.
MsMaynard said she would not make the choice of what she called “deathwith dignity” for anyone elseSo, she arguedwhy would others have theright to say she did not deserve that choice?
MsMaynard took action on November 1.  She was 29 years old.
In the 10 months between her diagnosis and deathMsMaynardcampaigned for laws to permit physician assisted suicide across America.Oregon is one of only four U.S states to permit doctor, or physician,assisted suicide.
Howeverlast week the New Jersey State Assembly passed legislation topermit physician assisted suicideIf the Senate passes the legislation, andGovernor Chris Christie signs it, New Jersey will become the fifth U.S. stateto permit the practice.
The others are MontanaVermont and Washington. The remaining 46 U.S.states consider the activity illegal.
few countries around the world permit assisted suicideincluding Belgium, the Netherlands and SwitzerlandMany other governments with lawsagainst the practice refuse to prosecute cases.
American attitudes
In 2013, the Pew Research Center reported on American attitudes towardeuthanasia and assisted suicide.  The center found that the majority -- morethan 60 percent -- of Americans believe people suffering from severe painwith no hope for improvement have a moral right to end their lives.
HoweverPew researchers found that the issue of physician assistedsuicide is more sharply dividedPew said 49 percent of Americans opposelaws that permit doctors to provide drugs for patients to end their lives.
Debate about the right to die
The debate in the U.S. about the right to die is not new. In the 1990s adoctor in Oregon made physician assisted suicide a hotly debated subject.
Dr. Jack Kevorkian poses with his "suicide machine"Dr. Jack Kevorkian poses with his "suicide machine"
Jack Kevorkian invented a suicide machine to helpdeathly sick patients end their livesDrKevorkianhelped more than 100 patients kill themselves. He was found guilty of murder in connection with one ofthem and sentenced to eight years in prison.

Should doctors help patients kill themselves?

Physician assisted suicide is even noted in the ancient Hippocratic Oath. The oath is a promise doctors traditionally take when they enter the field ofmedicine.
The original oath bans a doctor from administering poison in all cases. Italso says a doctor will not advise someone to take such action.
The American Medical Association strongly opposes physician assistedsuicide. It says the activity conflicts with a doctor’s position as healer
The AMA says medical professionals should instead aggressively seekimprovement in end of life care. It says doctors should work with those inother fields like counseling and hospice to make sure patients receive thephysical and emotional treatments that can ease suffering.
Advocacy for and against the right to die
Compassion and Choices is a national non-profit group in America. Iteducates and advocates for end-of-life issues. It seeks rights for Americansto control their dying process.
Brittany Maynard made two videos for the group to use on its website.Barbara Coombs Lee is the Compassion and Choices president. She saidthe group would work “to carry on [Brittany Maynard’s] legacy of bringingend-of-life choice to all Americans.”
But many groups oppose laws to permit assisted suicide and euthanasia.Somelike the non-profit Not Dead Yet, are concerned that such laws couldbe used in a discriminatory way against the sick and disabled. The groupnotes examples like Terri Schiavo.
A supporter holds a large photo of Terri Schiavo in Pinellas Park, Fla. in 2005A supporter holds a large photo of Terri Schiavo in Pinellas Park, Fla. in 2005
Terri Schiavo suffered severe brain damage followingcardiac arrest in 1990.  She entered what doctors calla “permanent vegetative state.” In other words, aperson seems to be awake but is not conscious.
MsSchiavo’s husband and her parents fought aboutwhether she should be kept alive by a feeding tube. The public and press argued over the issue as well. The case was so hotly debated that even then-President­­­ George W. Bush got involved. He signed alaw aimed at keeping MsSchiavo alive.
In 2005, Michael Schiavo won the right to speak for his wifeHer feedingtube was removedTerri Schiavo died 13 days later.
The case of Terri Schiavo continues to influence opinion on end-of-lifeissues. The case of Brittany Maynard likely will as well.

I’m Anna Matteo.
*Caty Weaver wrote this story for Learning EnglishKelly Jean Kelly was the editor.

Words in This Story

terminal – adj. causing death eventually : leading finally to death
dignity – n. a way of appearing or behaving that suggests seriousness andself-control
diagnose – v. to recognize (a diseaseillnessetc.) by examining someone
prosecute – v. to hold a trial against a person who is accused of a crime tosee if that person is guilty
attitude – n. the way you think and feel about someone or something

Now it’s your turn to use these Words in This Story. In the commentssectionwrite a sentence using one of these words and we will providefeedback on your use of vocabulary and grammar.


Sep 25, 2014

Is Writing Notes by Hand Better Than Typing?

From VOA Learning English, this is the Health Report.
Many college students have given up taking classnotes by handInsteadthey type on laptop or tabletcomputers. But scientists from Princeton Universityand the University of California say that that method isless effective
If you need to remember somethingwrite it. Writingnotes by hand is much better for long-term memory ofideas, or conceptual information. That is the findingof a 2014 study published in the journal PsychologicalScience.
Unplug for a deeper understanding.
Soturn off your computer if you want to remembersomethingComputers can take your attention awayfrom your workThey can be distractingComputersprovide the chance to send a quick message to afriendcheck a sports’ scoreshop or watch a funnycat video.
It is really hard to resist a funny cat video.
But scientists say computers may hurt performance inschoolcalled academic performance.
Here is what the research showed.
Students who type notes on a keyboard often transcribe, or write downwhat the professor says word-for-wordThey may write without reallythinking about what they are writingThese electronic notes contained morewords. But scientists say it leads to "mindless transcription."Transcription means to record something exactly as you hear it.
Howeverstudents taking notes long-hand, or by writing themneed to firstprocess the information they hearThen they record just the main points, orsummarizeThey use fewer words. This is because people usually writeslower than they type. This process of summarizing information leads to adeeper understandingsay the researchers.
In the studystudents listened to a teacher and then took a test.  Some tooknotes by typing on a computer. The others took notes by writing themdown
Both groups performed about the same in remembering facts. But studentswho typed their notes did much worse on conceptual questionsThesequestions required them to understand an idea.
Those who typed also could not stop transcribing even after they were toldto try to avoid it. So even if you want to stop typing what you hear word-for-wordyou might not be able to.
Alsoresearchers found that those who wrote their notes rememberedconceptual information better a week laterResearchers believe that thestudents who wrote notes long-hand had a deeper understanding of ideasand concepts.
Taking notes by typing on the computer may not be the best way to study.Taking notes by typing on the computer may not be the best way to study.
Hands off my computer.
Scientists know that students probably will still usetheir laptops and tablets in class. But they suggestusing some of the available technologies for writingnotes by hand on computer screensThey say thismight be a good compromise between old schooland new school.
This research was contained in a classroom. But thefindings may be valuable for anyone wanting to remember more of whatthey readhear or see.

I’m Anna Matteo.


  © FREE VOA Special English 2008

Back to TOP