Sep 25, 2014

Is Writing Notes by Hand Better Than Typing?


From VOA Learning English, this is the Health Report.
Many college students have given up taking classnotes by handInsteadthey type on laptop or tabletcomputers. But scientists from Princeton Universityand the University of California say that that method isless effective
If you need to remember somethingwrite it. Writingnotes by hand is much better for long-term memory ofideas, or conceptual information. That is the findingof a 2014 study published in the journal PsychologicalScience.
Unplug for a deeper understanding.
Soturn off your computer if you want to remembersomethingComputers can take your attention awayfrom your workThey can be distractingComputersprovide the chance to send a quick message to afriendcheck a sports’ scoreshop or watch a funnycat video.
It is really hard to resist a funny cat video.
But scientists say computers may hurt performance inschoolcalled academic performance.
Here is what the research showed.
Students who type notes on a keyboard often transcribe, or write downwhat the professor says word-for-wordThey may write without reallythinking about what they are writingThese electronic notes contained morewords. But scientists say it leads to "mindless transcription."Transcription means to record something exactly as you hear it.
Howeverstudents taking notes long-hand, or by writing themneed to firstprocess the information they hearThen they record just the main points, orsummarizeThey use fewer words. This is because people usually writeslower than they type. This process of summarizing information leads to adeeper understandingsay the researchers.
In the studystudents listened to a teacher and then took a test.  Some tooknotes by typing on a computer. The others took notes by writing themdown
Both groups performed about the same in remembering facts. But studentswho typed their notes did much worse on conceptual questionsThesequestions required them to understand an idea.
Those who typed also could not stop transcribing even after they were toldto try to avoid it. So even if you want to stop typing what you hear word-for-wordyou might not be able to.
Alsoresearchers found that those who wrote their notes rememberedconceptual information better a week laterResearchers believe that thestudents who wrote notes long-hand had a deeper understanding of ideasand concepts.
Taking notes by typing on the computer may not be the best way to study.Taking notes by typing on the computer may not be the best way to study.
Hands off my computer.
Scientists know that students probably will still usetheir laptops and tablets in class. But they suggestusing some of the available technologies for writingnotes by hand on computer screensThey say thismight be a good compromise between old schooland new school.
This research was contained in a classroom. But thefindings may be valuable for anyone wanting to remember more of whatthey readhear or see.

I’m Anna Matteo.

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Sep 15, 2014

Are You Losing It?


I'm Susan Clark with the Special English programWords and Their Stories.
Tom Smith is the best hitter on his company'sbaseball team. For weeks during the playing season,Tom hit a home run in every game the team played. But then suddenly he stopped hitting home runs. Hecould not hit the baseball at all.
One day he struck out three times in one game. Hesaid, "am afraid I am losing it."
Mary Jones bought a dress in a woman's clothingstore. She felt very happy about buying the dress until she got homeThenshe remembered she had left her credit card at the store when she used it to pay for the dress. It was the third time that month that Mary had forgottensomething important.
Mary was angry with herself. She said, "Am I losing it?"
Emma Cleveland was teaching a class in mathematics at a college. Shebegan to explain to the students how to solve a very difficult problem. Sheundersood it very well. But somehow, at that moment, she could not explainit. Emma said, "must be losing it."
Americans seem to have a lot of concern about losing it. At least that iswhat you would think from hearing them talkThey use the expression whenthey feel they are losing control. It can mean losing emotional control. Orlosing the ability to do something. Or losing mental powers.
Word experts differ about how the expression startedSome believe it camefrom television programs popular in the 1980s. Others believe it began withpsychologists and psychiatrists who deal with how people thinkfeel andact.
One psychologist said, "We Americans have many concerns aboutcontrolling our livesPerhaps we worry too much."
She continued, "In many situations, to say you are 'losing it' eases thetension. It is healthy. And most people who say they are having a problemare not 'losing it.'" People may feel more like they are losing it when theyare "down in the dumps."
People who are "down in the dumps" are sadThey are depressed.
Word expert Charles Funk says people have been feeling "down in thedumps" for more than 400 yearsSir Thomas More used the expression in 1534. He wrote: "Our poor family...has fallen in such dumps."
Word experts do not agree what the word "dumpsmeansOne expert,John Aytosays the word "dumpsprobably comes from the Scandanaviancountries. The languages of Denmark and Norway both have similar words. The words mean "to fall suddenly."
Americans borrowed this saying. And, over the years, it has become apopular way of expressing sadness.

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Aug 20, 2014

While You Sleep, Your Brain Works


From VOA Learning English, this is the Health Report.
Why do we need sleep?
Is bedtime just a time for dreaming?  Do our brains turnoff for the night?  What if I told you that scientistsrecently discovered that our brains may be just as busyat night as they are during the day?
While we sleepour brains are doing much more thangetting ready for the next day.  Researchers at theUniversity of Rochester found that the brain may bebusy cleaning house -- cleaning out harmful waste materials.  
As with many studies, the researchers turned to mice for help.  They studiedmice that had colored dye injected into their brains.  They observed the micebrains as they slept and when they were awake.  The researchers say theysaw that the brains of sleeping mice were hard at work
Working Double Duty
DrMaiken Nedergaard led the study.  The brain expert says our brainsperform two very different jobs.  It seems they have daytime jobs.  Later theymoonlight” at a nighttime job
Moonlighting” is working a nighttime job in addition to a day job.  And thisstudy says that is what our brains seem to be doing – working an extra job atnight without additional pay for overtime
When we are awake, the brain cells are working very hard at processing allthe information about our surroundings.  Whereas during sleepthey workveryvery hard at removing all the waste that builds up when we are awake."
The researchers say that the waste material includes poisons, or toxins,responsible for brain disorders such as Alzheimer’s disease.  
It is not just beauty sleep. The brain needs us to sleep so it can get to work.It is not just beauty sleep. The brain needs us to sleep so it can get to work.
They also found that during sleep, the brain’s cellsshrink, or become smaller.  This shrinking permitswaste to be removed more effectively.                      
DrNedergaard says these toxins end up in the liverTherethey are broken down and then removed from the body.
"So our study suggests that we need to sleep becausewe have a macroscopic cleaning system that removesmany of the toxic waste products from the brain."
The brain’s cleaning system could only be studied with new imagingtechnologies.  The test animal must be alive in order to see this brain processto be seen as it happens.
DrNedergaard says the next step is to look for the process in human brains.  She said the results demonstrate just how important sleep is to health andfighting disease.  The research may also one day lead to treatments toprevent or help fight neurological disorders.
Tips for Better Sleeping
Do you have trouble sleeping?  Not being able to sleep is called insomniaAccording to the United States National Sleep Foundationhere are some tipsfor a good night’s sleep:
  • Go to bed about the same time each night, even on weekends.  This helps to “set” your body’s “sleep clock.”
  • Exercise every day. 
  • Have a calm, relaxing bedtime routine – take a warm bath or drink a hot cup of tea.
  •  Try not to take long naps during the day.  Periods of sleep during the daytime can interfere with sleep at night. 
  •  Make sure you have a pleasant environment where you sleep.  For most people, a cool, quiet and dark room is best for sleeping.
  • Avoid using television, computers and other electronic screens before bedtime. 
  • Also avoid alcohol, cigarettes and heavy meals before bedtime.
And from VOA Learning English,  that’s the Health Report.  I’m Anna Matteo.
Do you suffer from insomnia?  Do you have more suggestions for a goodnight's sleep.  Let us know in our comment section.

This article was written for Learning English by Anna Matteo.  It is based on areport by VOA health correspondent Carol Pearson

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Aug 1, 2014

Marijuana Helps Children with Epilepsy

From VOA Learning English, this is the HealthReport.
In the eyes of the United States federal government marijuana is an illegaldrug.  But almost half of the U.S. states have made marijuana use legal or at least a minor crime
People who support legalization of marijuana say some kinds of the plantoffer extraordinary help for human health.  For exampleone kind ofmedical marijuana is reported to ease effects of epilepsy, a disease of thenervous system.  
Rachael and Shawn Selmeski are happy that their baby girlMaggiecanhold up her head.  That is a normal mark of growth for a four month oldchild.  But Maggie is two years old.
Maggie’s father says that simple act is a huge step -- or what he calls amilestone -- for his special needs daughter.
“They’re inch stones [[small steps]] in the big picture, but they’re milestonesfor our children, for our special needs kids.”
Maggie has spent much of her life in the hospital.  Shortly after birth,doctors found that Maggie has a rare form of epilepsy.  Epilepsy can causepeople to suddenly become unconscious.  It also can cause violent,uncontrolled movements of the body called seizures.  
Maggie’s kind of epilepsy can cause hundreds of seizures in a single dayHer parents hurried her to the hospital emergency room many times in thefirst year of her life.  Doctors administered treatments and medicines tosave her life. But MrSelmeski says these treatments also had other severeeffects on his little girl.
They drugged her up.  She would sleep for 20 hours a day, and wouldn’tmake a noise all day long.  They sedated every part of her body.”
The Selmeskis wanted treatment with fewer of these unwanted side-effects.  So they turned to a new kind of medicinal marijuana calledCharlotte’s WebMarijuana growers in the U.S. state of Coloradodeveloped the plant.                                  
Doctor's AdviceMove to Colorado.
Marijuana is legal in Colorado but not in Tennessee where the Selmeskislived.  Maggie’s doctors could not order marijuana as a treatment.  Sotheyurged the Semelskis to do something extreme -- head west.
One year ago, the Selmeskis moved to Colorado.  They began givingMaggie Charlotte’s Web marijuana mixed with olive oil three times a day.  The Semelskis say Maggie’s condition improved immediately.  She coulddigest food better.  She began developing more muscle.  And they say shebegan to smile more.
Charlotte's Web contains very little of the chemical THC that givesmarijuana users a high.  But chemist Bryson Rast says that Charlotte’s Webis loaded with another chemicalcannabidiolalso known as CBD.  Thechemical cannabidiol is an anti-inflammatorymeaning it reduces pain andswelling in the body.  
Edward Maa is a brain doctor.  He says he would like to compare this highCBD medicinal marijuana to federally approved drugs for epilepsy.  But, theonly marijuana that he may legally study is old, or out-of-date.
MrMaa says it is time for the federal government to support research intoCharlotte’s Web.  He says he does not care about the political effects orpersonal emotions around the medicinal marijuana debate.
“I don’t care about the political implications or any of the emotionalbaggage that it carries.  If it works, I’d like to be able to use it.”
Most parents will do just about anything to help lessen the suffering of theirchildren.  About two hundred families have moved to Colorado from otherparts of the country just to get Charlotte’s Web for their epileptic children.
The Selmeskis say they hope that growing interest and knowledge ofmarijuana’s medical value will lead to federal support for more research.
And that’s the Health Report.  I’m Anna Matteo.

This story was written by VOA correspondent Shelley Schlender inColorado.  It was adapted into Special English and produced by AnnaMatteo.

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  © FREE VOA Special English 2008

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