Apr 25, 2015

Looking to Webb Telescope on Hubble 25th Anniversary

Before the Hubble Space Telescopepeople saw the field of astronomydifferently than they do todayAmerican spacecraft did provide detailedpictures of Jupiter and Saturnplanets in our own solar system. But deepspace, the place where nebulae and galaxies existremained mostlycolorless -- until the Hubble Space Telescope. It has provided detailed andoften colorful images of once unimaginable objects.
Friday marks 25 years since Hubble left the ground. It was launched on theAmerican space agency’s Space Shuttle Discovery. The agencyalsoknown as NASAsays the telescope can no longer be repaired in space. But a new space telescope, the James Webb Space Telescope, is beingbuilt and testedPlans call for it to be launched from French Guiana inOctober of 2018.
The Hubble and the Webb telescopes have much in commonScientistsdesigned both to operate in the vacuum of outer space. In other words,they can work in an environment without airBoth telescopes use mirrorsto collect and redirect light to make pictures, and radio signals to send theseimages back to earth. And both are powered by sunlight.
HoweverNASA officials say the James Webb Space Telescope is differentfrom HubbleMatt Greenhouse is a project scientist for the Webb telescope.
“The Webb, as we call it, is the successor to Hubble Space Telescope, and it is designed to do science that the Hubble can’t do by virtue of its design.One of the biggest differences between the Webb and the Hubble is that theWebb is designed to be an infrared telescope to see these very primordialobjectsthese objects that are among the oldest objects in the universe.”
To examine these distant objectsWebb will not look at visible light – thelight we seeInstead, it will look at infrared lightwhich is given off by hotobjectsAfter its launch, the Webb telescope will enter an orbit 1.5 millionkilometers above earth’s atmosphere. That is much farther than Hubble’sorbit and will give the Webb telescope a better ability to see infrared light,says MrGreenhouse.
With infrared radiation we can peer through clouds of dust in space thatobscure regions where stars are being born around us today.”
The Webb telescope’s mirror is also more than six times larger thanHubble’s. This means it will be able to create images with more detail andshow objects that are father away and not as bright. The mirror is made oflightweight beryllium and covered with gold. The huge device comes inpieces so that it can fit inside the Ariane 5 rocket that will carry the Webbtelescope into space.
MrGreenhouse says the instruments must be kept extremely cold so thatthey can observe infrared light.
“…more than minus 200 degree Celsiuswhich is what we call a cryogenictemperature. The reason for that is because anything above absolute zeroemits infrared lightIf we didn’t cool the telescope, it would be blinded by itsown infrared emission.”
New technologies combined with the larger mirror mean that the Webbtelescope is more than 100 times more powerful than Hubble.
The Webb is being put together at the Goddard Space Flight Center inGreenbeltMarylandMatt Greenhouse says scientists are performing tests.They want to avoid the problems that the Hubble Space Telescope hadwhen it started.
Shortly after its launch on April 24th, 1990, NASA scientists found thatHubble’s mirror was too flat -- by about the width of a human hair. Not a lot, but enough to cause problemsSpace shuttle astronauts repaired thetelescope in 1993. But this timeMatt Greenhouse saysmission scientistslearned from the experience.
One of the big things that we learned from the Hubble is the Hubble didn’tdo something called an end-to-end optical testwhere we take the entireobservatory and shine light through it the way it will be done in space andmake sure everything works.”
That will be important because the Webb telescope is not designed to berepaired in space like Hubble.
MrGreenhouse says scientists are performing tests on the Webbtelescope’s optical systems. He hopes that the Webb will bring newdiscoveries as Hubble did before it.
  • This undated image provided by the University of Utah shows the Andromeda galaxy, made by the Hubble Space Telescope.
Jennifer Wiseman is a senior project scientist with Hubble. She notes that itprovided new information about the birth and development of stars. Shesays the telescope showed that the universe is expanding and suggestedthe age of the universe at 13.8 billion years. She says it also helped provethe existence of black holes in some galaxies.
Hubble was capable of looking at the fast motions of gas around the centerof another galaxy and to discern that that fast motion, that fast rotation ofgascould only be held in place if there were something very massive in the core.  It had to be a super massive black hole.”
After 25 years in spaceHubble not only remains in orbit but is working well.Astronomers hope that both telescopes can be operating at the same timeso they can work together.
Jennifer Wiseman says Hubble’s accomplishments are clear.
“I think that it causes at its best all of humanity to pause for a momentlookup and think about who we are and how we are all citizens of this onemagnificent planet in a very magnificent universe.”
The new Webb space telescope is an international projectNASA, theEuropean Space Agency and the Canadian Space Agency have workedtogether to build it at an estimated cost of over $8 billion dollars.
I’m Mario Ritter.
This story was based on from reports by VOA’s Rosanne SkirbleMarioRitter wrote it for Learning EnglishGeorge Grow was the editor.


Jan 18, 2015

Tips for Writing: ‘They Say, I Say’

For VOA Learning English, this is the EducationReport.
Gerald Graff and Cathy Birkenstein are the writers of a best-selling book about college writing. The book iscalled They Say, I Say: The Moves That Matter in Academic Writing. The book has had a major effecton the way writing is taught in the United States. It is a required book at more than 1,000 universities. Thegoal of this short book is to take the mystery out ofacademic writingGerald Graff says studentssometimes make writing harder than it needs to be.
Somebody needs to explain to students that, difficultas it might be, it’s not as hard as you’re making it.”
"They Say, I Say" second edition cover"They Say, I Say" second edition cover
English learners often think that academic writing isall about spellinggrammar, and organizationAuthorCathy Birkenstein says almost anyone can put asentence together. The difficult part is learning to readand think critically.
These concerns of English language learners aren’talways that different from advanced languagelearnersThese are basic questionsreally not just ofhow to write…but they’re really how to thinkacademically, and how to structure an argument, andhow to really be interesting.”
The two experts say that good academic writingfollows a simple design called “They Say, I Say.” Apaper should begin with what others have alreadysaid about the subject, or “they say.” Thenstudentwriters present their own opinions, or “I say.” Acollege paper should show the writer entering adebate among experts.
“A lot of people think writing can’t be reduced to aformulaWell in fact it canAll effective academicwriting at least comes down to the basic formula of “they say, I say”…Although most people argue[blank], I argue [blank].”
MrGraff agrees.
Most published journalism and scholarship followsthis basic form.”
Cathy Birkenstein says the form is common in otherkinds of writing as well.
“I think whether you’re writing on Facebook and whether you’re sending anemailwhether you’re writing a poem or a novel, and whether you’respeaking Vietnamese or French or Englishyou really have to kind of playthis underlying ‘they say, I say’ game of responding to what other peopleare saying and giving them a sense of what you think in response to whatthey’re saying. And if you don’t do that, and use some form a template thatGerry and I suggest, or your own version of it, I don’t people are going toreally understand what you’re saying or care about what you’re saying.”
Good academic writing starts with readingGerald Graff and CathyBirkenstein have some suggestions for getting started.
Start with what others are saying and play off that. Resist the temptationto give your own opinion until you’ve sketched out the conversation, thedialog that’s going on.”
MsBirkenstein says students should explain an expert’s idea first.
“I think if you’re not sure what to write aboutsummarize a good authorfindout who that author is responding to, and figure out the debate or conflictthere and figure out where you stand too.”
An expanded third edition of “They Say I Say” will be released on Februaryfirst.
I’m Adam Brock.
To see some examples of academic writing forms from these expertsvisitour blogConfessions of an English Learner.

Adam Brock wrote this story for Learning EnglishCaty Weaver was theeditor.


Jan 1, 2015

What Health Topics Are Most Important to You?

From VOA Learning English, this is the Health Report.
To end the year on a happy note, we thought you might like to re-visitLearning English Health Report stories that were popular with you.
We looked at the numbers. We looked at which stories you viewed mostand commented on. We looked at which stories you LikedShared orTweeted. By doing so, we have learned a few things about you.
Many of you like self-improvement storiesYou like to read about stayinghealthy and living a long lifeYou like to know how your brain works bestand what can affect your power of memory.

Many of you also like stories about people who are getting older but whoare still making their dreams come true.
Here are some highlights from the Health Report for 2014. It includescomments from our international audience.
We all sit a lot. The story “Sit LessLive Longer” explores the dangers ofsitting too much. It encouraged many of you to get up from your desks andmove more at work.

Many of you described in the comments section how you move andexercise during the daySome of you shared stories of losing weight andfighting illness to enjoy a more active lifestyle.
Taras from Ukraine says, “Great article! I spend a lot of time sitting in frontof the computerSo I like go to work or home on foot, it takes like two hoursper day.”
And Karen from Brazil adds, “In my work I spend a lot of time sitting, but Itry to work out and play volleyball every week!”
In April we asked our listeners if they were committed enough to exercise todo CrossFitMany responded.
CrossFit involves simple, intense movements. (Photo: Michael J. LaPierre)
CrossFit involves simple, intense movements. (Photo: Michael J. LaPierre)
CrossFit is a fitness trend that has been very popular in recent years. Ituses very basic but very challenging exercisesSome say it is too easy toget hurt doing CrossFit. But some like the fact that you do the exercises inteams.
Rocio from Spain says this: “I think it is a very good method to practiceexercise.” He says working in a team is “great motivation.”
CrossFit is not just for the boys. CrossFit trainer Daniella Estrella competes in Miami Beach, Florida for a grand prize of $21 thousand dollars. (Oct. 2013)
CrossFit is not just for the boys. CrossFit trainer Daniella Estrella competes in Miami Beach, Florida for a grand prize of $21 thousand dollars. (Oct. 2013)
But Masaki Kato from Japan says, “CrossFit is bad for the body” becausethe movements are too hard. He says, “To stay fit, I think it is important todo a moderate exercise” such as walking for 30 minutes a day.
How Does My Brain Work Best?
Our listeners like their brains. And they seem to like reports on how to usetheir brains most effectively.
For example, we wrote about a study that found if you write your classnotes by handyou will remember them better than if you type them.
Henry from Venezuela says, “Taking notes is helpful when I put all thewords down using my hand. I just take into consideration what is importantto me.”
And a listener called “White Crystal” from Vietnam says, “In my opinion,when you (want to) remember somethingwrite it. Becausewhen you'rewriting it means you're thinking about it. You use listeningunderstanding,seeing (and) thinking.”
The story While You Sleep the Brain Works reports that the brain cleansitself while we are fast asleepSo getting a good night’s sleep is importantto good mental and physical health.
Yangfangxin Yu from China says, “I CAN NOT stay up lateOtherwise I will be stupid!”
BabiesBabiesBabiesWho Doesn’t Love Babies?
Certified nurse midwife Danielle Kraessig meets with patient Yakini Branch at a family health center in Illinois. (Jan. 2013)
Certified nurse midwife Danielle Kraessig meets with patient Yakini Branch at a family health center in Illinois. (Jan. 2013)
Our article “Women Giving Birth at Home -- On Purpose!” talks about a U.S.birth trendIncreasinglywomen of color are using midwives to give birthnaturally.
In the comments sectionmany women from all over the world share thebirthing culture in their countries.
Anna from Vietnam writes, “In my countrypregnant women are taken careof carefully in (a) hospital. (A) child is very important to parents in mycountryThereforethey choose caesarean section for their baby more thannatural delivery.”
And Veca from Taiwan shares her own personal birth story.
My baby was born through natural birth at (a) hospital. The biggest impactfor me is that I saw a birth of life.
It’s Never Too Late to Make Your Dreams Come True
Two stories seemed to inspire many listenersJerry Ried earned his firstcollege degree at the age of 70. And Mary Moe fulfilled her dream of becoming a pilot at the age of 91.
Mary Moe achieves her dream. (Photo: Courtesy of Helen Johns, of Helen Johns Photography.)
Mary Moe achieves her dream. (Photo: Courtesy of Helen Johns, of Helen Johns Photography.)
After listening to the story of MrReidNobue from Japan wrote, “Actually, Ihave some dreams in mind, and follow these dreams. … I am such a happyperson that I can follow my dreams. I will give them my best shot.”
Mary Moe’s story inspired Anoosheh from Iran to write:
“I am a 56 (yearold woman. In my entire life I had some dreams but noneof them (havecome true because I did not have a good situation but after Iread this article I decided to … spread my wings and help myself to try (tomakeone of my dreams come true and it is learning language.”
And Diego Santos from Brazil says, “I've always thought there is no age todo what you want to doYour body could age, but your spirit can be alwaysyoung!”
Thanks to all of our listeners who read and listen to the Health ReportLetus know in the comments section what you are doing to make your lifehealthy and happy in 2015.
Happy New Year from VOA Learning English.
I’m Anna Matteo.


  © FREE VOA Special English 2008

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